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Interacciones de micotoxinas: Un obstáculo para la evaluación de riesgos

Por Malin Lange, Mastersorb Product Management.

 

En la alimentación animal, la contaminación por micotoxinas múltiples se encuentra con bastante frecuencia y parece ser la regla más que la excepción en las dietas prácticas.

 

Aquí presentamos una descripción general rápida de las interacciones conocidas.

 

Las micotoxinas representan un desafío excepcional para los productores de piensos y animales: Son producidas por mohos comunes, se presentan en una gran variedad y cantidad, son esporádicas o heterogéneas en su distribución, y sus efectos en los animales de granja rara vez se reconocen como micotoxicosis.

 

Entre cientos de micotoxinas conocidas, se destacan las aflatoxinas, producidas principalmente por especies de Aspergillus, la ocratoxina A, producida por especies de Aspergillus y Penicillium, así como las fumonisinas, tricotecenos (especialmente la toxina DON y T-2) y la zearalenona, producida principalmente por muchas especies de Fusarium son las contaminantes más comunes.

La ingestión de estas micotoxinas puede causar una toxicidad aguda o trastornos crónicos, dependiendo de la concentración y la duración de la exposición. En los animales de granja, esto puede manifestarse como una disminución del rendimiento, rechazo al alimento, mala conversión alimenticia, reducción del aumento de peso corporal, disminución de la respuesta inmune, trastornos reproductivos y residuos en productos alimenticios para animales.

 

Debido a su ocurrencia frecuente y sus propiedades tóxicas severas, muchos países establecieron regulaciones legales u orientación para las principales micotoxinas a fin de proteger a los animales y a los consumidores finales humanos. Las regulaciones actuales son muy específicas en términos de especies animales e incluso para la etapa de producción, teniendo en cuenta que las micotoxinas afectan, por ejemplo, a las aves de corral de una manera diferente que al ganado y  a los pollos de engorde de manera diferente que a las reproductoras o gallinas ponedoras. Sin embargo, el umbral y/o los valores de referenciales para cada especie se determinaron en base a datos toxicológicos de estudios que investigan una monoexposición, excluyendo la posibilidad de cualquier efecto combinado de las micotoxinas.

 

Contaminación múltiple: regla, no excepción

 

Si pudiéramos asegurarnos de que los animales estuvieran expuestos a una sola micotoxina a la vez, seguir las pautas regulatorias nos permitiría proteger a nuestros animales en la mayoría de los casos. Sin embargo, varias encuestas en todo el mundo muestran que la multicontaminación de micotoxinas en la alimentación animal se encuentra con mucha frecuencia  y parece ser la regla más que la excepción en las dietas prácticas. La aparición simultánea de micotoxinas en el alimento puede explicarse de la siguiente manera: Cada especie de moho tiene la capacidad de producir varias micotoxinas simultáneamente. Cada especie, a su vez, puede infestar varias materias primas dejando uno o más residuos tóxicos. Al final, una dieta completa está compuesta de múltiples materias primas con cargas individuales de micotoxinas que resultan en una multitud de desafíos tóxicos para los animales.

 

Varios investigadores demostraron que los efectos observados durante la exposición a múltiples micotoxinas pueden diferir mucho de los efectos observados en animales expuestos a una sola micotoxina, lo que indica que la presencia simultánea de micotoxinas puede ser más tóxica que la de micotoxinas solas. Esto se debe a que las micotoxinas interactúan entre sí. Las interacciones se pueden clasificar en tres categorías principales diferentes: antagonista, aditivo y sinérgico.

 

La aditividad ocurre cuando el efecto de la combinación es igual a la suma esperada de los efectos individuales de las dos toxinas (Figura 1a).

Las interacciones sinérgicas de dos micotoxinas conducen a un mayor efecto de la combinación de micotoxinas de lo que se esperaría de la suma de sus efectos individuales (Figura 1b). Una forma especial de sinergia, a veces llamada potenciación, ocurre cuando una o ambas micotoxinas no inducen efectos, mientras que la combinación induce un efecto significativo.

Cuando el efecto de la combinación de micotoxinas es más bajo de lo esperado de la suma de sus efectos individuales, se puede observar antagonismo (Figura 1c). En general, la mayoría de las mezclas de micotoxinas conducen a efectos aditivos o sinérgicos, destacando una amenaza significativa para la salud animal y siendo la razón principal que impide la evaluación del riesgo. Pueden producirse acciones sinérgicas cuando las micotoxinas individuales de una mezcla actúan en diferentes etapas del mismo mecanismo, .Por ejemplo T-2 aumenta la producción de ROS mientras que AFB1 disminuye su eliminación, cuando la presencia de una micotoxina aumenta la absorción de otra o disminuye su degradación metabólica.

 

 

Figura 1: Caracterización de la interacción entre micotoxinas (Smith et al., 2016)

 

 

 

 

Esté atento a las contaminaciones presentes

 

Dadas sus complejas interacciones, la toxicidad de las combinaciones de micotoxinas no se pueden predecir simplemente en función de sus toxicidades individuales. Sabiendo que incluso los niveles bajos de combinaciones de micotoxinas pueden afectar la productividad, la salud y el bienestar de los animales, es útil que los productores de piensos y animales estén al tanto de las contaminaciones presentes y puedan vincularlos con el riesgo que representan para el animal y, en consecuencia, tomar acciones antes de que aparezcan los problemas en campo.

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